Le latex, une richesse de l’hévéa

Le latex est une substance liquide, à consistance plus ou moins épaisse, sécrétée par certaines plantes dont l’hévéa ou par certains champignons (notamment les lactaires) et circulant dans les canaux laticifères.

Le latex se récolte par saignées sur l’écorce du tronc de l’hévéa avec un couteau spécifique. Les saigneurs pratiquent une légère entaille en descendant sur la moitié ou le tiers de la circonférence du tronc. La saignée débute en général à environ 1,50 m de hauteur, lorsque les arbres ont atteint 50 cm de circonférence à 1 m de hauteur. 

À chaque saignée, l’encoche est ravivée en découpant une fine lamelle d’environ 2 mm d’épaisseur, sur toute la profondeur de l’écorce. Notons qu’il est  important de ne pas toucher le cambium (assise génératrice du bois) car cela provoque des cicatrices. Les saignées ont lieu périodiquement. Il existe plusieurs systèmes de saigné qui sont plus ou moins intensifs, allant de la saignée deux jours sur trois à la saignée hebdomadaire.

Lorsque toute l’écorce du côté exploité (appelé panneau) a été consommée, on passe sur le panneau suivant. Cela a lieu après 6 ans en général. Lorsque toute l’écorce basse a été utilisée, on peut pratiquer la saignée haute, remontante. Cette dernière, bien que délicate, est très productive. Elle se pratique en quarts de spirales et peut durer ainsi au moins 4 ans. Il est alors possible de recommencer la saignée basse sur l’écorce déjà saignée qui se sera entre temps régénérée. L’arbre peut ainsi produire du latex à partir de l’âge de 5 ans et pendant 30 ans environ. 

À l’issue de sa période d’exploitation, l’hévéa est abattu pour être replanté. Les progrès de la recherche permettent de procéder à ces replantations avec un matériel végétal beaucoup plus performant.

Le latex intervient dans la fabrication de nombreux produits, dans l’industrie pneumatique par exemple. Le respect des différentes étapes d’exploitations permet de garantir un latex de qualité supérieure.

Source: https://www.techno-science.net/glossaire-definition/Hevea-page-2.html

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